甲年的消息

顯現期末主日_馬太福音17.1-9

發佈日期: 2017年2月26日
 
馬太福音17:1-9 (甲年) 顯現期最末主日
  1.  在馬太福音裏,耶穌常與「高山」結下不解緣。耶穌在「山上」講論八福(馬太福音5:1),復活後又在「山上」與門徒見面,吩咐他們往普天下傳福音(馬太福音28:16)。如今耶穌在「高山」上,在他的門徒彼得、雅各和約翰面前變化形像(transfiguration),很難想像這是偶然的事,而是作者馬太刻意在福音書上作出一些編修,將其中某些深思,讓他的讀者──馬太所屬的基督徒群體(簡稱馬太群體Matthean Community),知其所以,特別要將有關耶穌是彌賽亞(基督)身份(Messianic identity)揭示出來。若要明白其中道理,我們必須先要知道這群基督徒的身份。馬太群體大多數是猶太人,他們原是猶太教信徒,後來成為了基督徒,但他們沒有因此而放棄猶太的傳統。他們還一直持守摩西律法,這一點可以從馬太所記載耶穌的言行中窺探出來。馬太寫到耶穌清楚表明「天地都廢去,律法的一點一畫也不能廢去」,(馬太福音5:18) 便相當明顯地肯定了猶太基督徒(Jewish Christians)在馬太群體中的重要位置,他們對律法的態度自始至終都是忠誠的。當然馬太群體中也有相當數量的外邦基督徒(Gentile Christians),他們深受保羅對「因信稱義」的思想影響,加上自己又不是猶太人,所以對於摩西律法多少帶有一點不尊重的態度,這也是馬太致力要去解決的教內問題,希望他們對律法的態度有多一分認同和尊重,為建立基督合一的教會,亦為福音的原故,彼此包融。

  2. 福音的原故,是因為馬太群體原來的宣教對象是猶太人,所以當宣講耶穌正是舊約先知所預言的彌賽亞,就不能離開猶太人對於彌賽亞的觀念。我們若仔細閱讀馬太福音,必不難發現作者是刻意把耶穌與摩西作比較。他們的出生和幼年的經歷實在有很多類似的地方,而這一次耶穌登山顯榮,也不例外。我們不妨就經文的記載比較一下:首先,出埃及記24:1-9寫到上帝呼召摩西,要他與「亞倫、拿答、亞比戶,以及以色列長老中的七十人,都要上到耶和華這裏來,遠遠地下拜。」在同一章15-16節又寫到「摩西上山,有雲彩把山遮蓋。耶和華的榮耀駐在西奈山,雲彩遮蓋了山六天,第七天他從雲中呼叫摩西。」來到福音書,馬太也同樣提到「過了六天」,即第七天,「耶穌帶着彼得、雅各,和雅各的兄弟約翰,領他們悄悄地上了高山。」(1節) 「摩西上山,有雲彩把山遮蓋。」而馬太則寫到耶穌在山上「變了形像,他的臉明亮如太陽,衣裳潔白如光。」(2節) 這兩個故事幾乎同出一轍。

  3. 當然,當中的類同,算是馬太刻意編修,但對於當時的猶太人,他們不難即時要將耶穌與摩西作比較,而且他們還知道其中的道理:耶穌就是彌賽亞,是上帝藉摩西預言的那位像他一樣帶有先知身份和能力的彌賽亞(prophetic Messiah)。申命記18:18-19這樣寫著:「我(上帝)必在他們(以色列人)弟兄中間給他們興起一位先知,像你(摩西)。我要將當說的話傳給他;他要將我一切所吩咐的都傳給他們。誰不聽他奉我名所說的話,我必討誰的罪。」

    其實馬太是要藉著這事件,向當時的猶太人表明耶穌正是他們一直等待,是摩西所預言的那位彌賽亞。不但如此,他的地位比摩西還要高,因為他是「上帝的兒子」。其實第一次聽到這樣的稱謂,是在耶穌受洗時從天上有聲音說的:「這是我的愛子,我所喜愛的。」(馬太福音3:17) 這次在山上也同樣有聲音從雲彩裏說出來,但不同的是多了「你們要聽從他」這句話。(5節;申命記18:19) 彼得、雅各和約翰都清楚聽到了,也因此成為了耶穌是基督,是上帝的兒子的重要見證人。

  4. 在雲彩中耶穌與摩西及以利亞說話,也同樣是重要的見證。在猶太人的宗教和歷史裏,他們代表着兩個重要傳統:摩西所代表的「律法」傳統,和以利亞所代表的「先知」傳統。其重要意義在於證明耶穌正是律法及先知傳統所預言的那位要來復興以色列,建立上帝公義國度的彌賽亞。而耶穌在彼得、雅各和約翰面前變了形像──正確的觀念不是耶穌的形像改變了,而是上帝的顯現(Theophany),把他原本尊貴和榮耀的樣式彰顯出來,正如經文所記載的:他的臉明亮如太陽,他的衣服也潔白如光。他就是榮耀的基督,是最原本的他。

    其實,整個登山顯榮的事件都同時帶着護教(apologetic)的目的。猶太人最不能接受耶穌的原因,不是因為耶穌宣揚愛的福音,也不是教會宣稱耶穌就是那位像摩西一樣的先知。其實猶太人也認同和接受耶穌是上帝差來的「先知」,只是他們不能接受耶穌是「上帝的兒子」。他們認為耶穌帶着這個身份,就等同褻瀆上帝,把自己與上帝放在同等的位置上,有違上帝獨一真神(monotheism)的信仰(見馬太福音26:63-65;約翰福音5:17-18)。直到今天,這個觀念在猶太人中間仍沒有改變過。

  5. 其實在這件事發生以前,彼得已認出耶穌是「基督,是永生上帝的兒子。」(馬太福音16:16) 只是那一次彼得尚未曉得耶穌作為「基督──永生上帝的兒子」究竟是甚麼的一回事;他心裏想到的耶穌,只不過是一位將來能帶給他權力和財富的基督。用今天的說話,就是信耶穌必然使人萬事亨通,名利雙收。所以當耶穌預言自己「必須上耶路撒冷去,受長老、祭司長,和文士許多的苦,並且被殺,第三天復活。」彼得就隨即拉着耶穌,要他千萬不可如此。但耶穌轉過來斥責他是撒旦,因為他「不體會上帝的心意,而是體會人的意思。」(馬太福音16:21-23)

    在耶穌變化形像這一幕,彼得和其餘兩門徒都聽到有聲音對他們說:「這是我的愛子」,這句話再次表明耶穌的身份──他確實是「上帝的兒子」。跟着「我所喜愛的」這句話,是要道出耶穌應當「怎樣」去完成天父交付給他的使命。他選擇扮演「受苦彌賽亞」(suffering Messiah)的角色;一切以上帝的事為念(馬太福音26:42;路加福音2:49; 22:42),以謙卑和順服來承擔救贖的工作。保羅十分明白這個道理,所以他這樣寫到耶穌基督:「他本有上帝的形像,卻不堅持自己與上帝同等;反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就謙卑自己,存心順服,以至於死,且死在十字架上。所以上帝把他升為至高,又賜給他超乎萬名之上的名,使一切在天上的、地上的和地底下的,因耶穌的名,眾膝都要跪下,眾口都要宣認:耶穌基督是主,歸榮耀給父上帝。」(腓立比書2:6-11) 最後有聲音說:「你們要聽從他」,就是他們也要效法耶穌,以謙卑和順服回應上帝的呼召。

作者:林振偉 2/2017
 
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