甲年的消息

復活期第七主日_約翰福音17.1-11

發佈日期: 2017年5月28日
 
約翰福音17:1-11 (甲年) 復活期第七主日
  1. 整個約翰福音17章是聖經記載耶穌最長的一篇禱文,是最後晚餐時耶穌向天父所作的祈禱。歷代教會十分重視這篇禱文,早在五世紀就有亞歷山大的區利羅(Cyril of Alexandria, 375-444) 稱它為「耶穌以大祭司身份為信眾向天父所作的代禱」。到了宗教改革時期,路得宗神學家David Chyträus (1531-1600) 承襲這個傳統,把它稱為「大祭司禱文」(The High Priestly Prayer)。禱文內容共分三個部分:初段1-8節是耶穌為自己代禱;中段9-19節是耶穌為門徒代禱;而末段20-26節,是耶穌為教會代禱,特別指約翰的信徒群體(Johannine community)。然而重要的是耶穌扮演着代求者(intercessor)的角色,好像以色列人的大祭司,在聖殿裏替上帝的子民向上帝祈禱,呈獻祭牲,而他就是那將要被獻為祭的羔羊,正如施洗約翰所宣告的,耶穌就是「上帝的羔羊,除去世人的罪的。」(約翰福音1:29) 這篇禱文一直被稱為「大祭司禱文」,實至名歸。

  2. 我們只知道耶穌在被賣那一夜,在客西馬利園裏的祈禱,但少有留意在耶穌與門徒一起用最後晚餐時,也作過一次很長的祈禱,而且祈禱的內容和心境都有很大的分別。在客西馬利園,他知道自己受難的時間已經在分秒之間,門徒都睡著了,未能與他一同警醒祈禱,因此「憂愁起來,極其難過」,希望上帝願意讓這苦杯離他而去(馬太福音26:36-46;路加福音22:39-46)。但還與門徒用餐時,他卻信心滿盈,縱使「時間到了」,仍好像甚麼都準備好了,知道這是天父「榮耀你的兒子,使兒子也榮耀你」的時刻(1節),因為他「已完成了」那差他來者的工(3節)。處境不同,心境也會不同,但兩次的祈禱都有一個共通點──「就願你的旨意成全。」(馬太福音26:42) 後來耶穌在十字架上說到「成了」(約翰福音19:30),正是他所指的:他已成全了上帝的旨意,完成了他的工作。

  3. 約翰福音常出現這樣的話:「時候到了」(1節),或是「時候還沒有到。」(約翰福音2:4) 其實它並不是一個時間的概念,而是指天父要得榮耀這件事。這是約翰福音一個極重要的神學觀念。當其他福音書寫到「時候到了」(馬太福音26:45;馬可福音14:41;路加福音22:14),主要是表達耶穌離開受難的時間已迫在眉睫了,而約翰福音卻刻意顯明這是兒子耶穌「得榮耀」(be glorified)的時刻。然而「得榮耀」又與他的受難緊扣在一起,是完全的一對同義詞。耶穌作為上帝的兒子,就是要榮耀那差他來的父,也正是他要來到世界的目的。如今他正朝着十字架的苦路走過去,就在這時刻,他說:「時候到了」。又接着說,這是「願你榮耀祢的兒子,使兒子也榮耀你」的時候(1節)。其實耶穌作為上帝的兒子已本有上帝的榮耀,正如他在禱告說到:「父啊,現在求你使我在你面前得榮耀,就是在未有世界以前,我同你享有的榮耀。」 (5節) 耶穌這句話不但告訴門徒他本有上帝的榮耀,也同時顯明了他就是那位成了肉身的 「道」,世界還未創造,他已存在,確實的「先存者」(pre-existent)。施洗約翰第一次遇見耶穌,就發現這個真理,所以他才這樣說:「那在我以後來的(耶穌後於約翰出生)先於我,因為在我以前,他已經(世界未有之先)存在的。」(約翰福音1:30)

    可是這位本有榮耀的兒子耶穌,因為甘願接受父的託付,被差遣來到人類的世界,便放下一切本有的尊貴榮耀,只帶着父賜下的權柄。這權柄是叫他「掌管凡血肉之軀的」(2節),就是一切活在世界的人──信他的和不信他的人也在他的權柄下。然而這權柄不是為了自己要得榮耀,而是使自己能一心一意地作那差他來者的工作,叫兒子將「永生」賜給父所賜給他的人,就是一切「認識你──獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督。」(3節) 這是我們一次又一次提及作者約翰寫作的目的:「但記載這些事是要使你們信耶穌是基督,是上帝的兒子,並且使你們信他,好因着他的名得生命。」(約翰福音20:31) 若我們能掌握這一點,就不難明白約翰福音所講的「時候到了」。其實它是一個重要的神學觀念,所指的不但是耶穌準備走上十字架苦難的一刻,也是他要用這樣的方式才能完成「你交給我做的工作」(4節)。苦難和榮耀是世界得救贖的兩面,互相呼應。如此,第一節的這句話「願你榮耀你的兒子(帶他走十字架的路),使兒子(藉十字架的苦難而完成你的工作)也榮耀你。」才有意思。

  4. 耶穌在第3節說到:「認識你──獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」我們必須要知道一個事實,就是約翰福音提到的「永生」,不是一般基督徒所理解的「永遠的生命」,是不能用時間的長短去定義。耶穌將「認識」和「永生」連上關係,並不是一種知性上(cognitive)的「信」,把它當成是腦筋的活動。作者約翰和福音書的主要讀者都是猶太人,對於「認識」這個字,帶有獨特的見解。創世記4:1這樣寫:「那人(亞當)和他妻子夏娃同房,夏娃就懷孕。」(又見:創世記4:17) 句中「同房」一字,希伯來文就是「認識」,因此「認識」上帝就是與上帝建立猶如夫妻同房的親密關係,不可能是一般佈道會上所宣講的「信」,只憑知性認識耶穌是基督,簡單地接受耶穌是生命的主,而是從「關係」(relationship)的層面上認識耶穌,在漫長生命的歷練裏與耶穌建立關係。這樣,「永生」就在這個建立關係上體現出來,是今天的(present),而不是將來才發生的事,是關係到生命的素質(quality),而不是生命的長短(quantity)。
作者:林振偉 5/2017
 
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